5 fonctions principales du système cardiovasculaire

Aperçu

Le système cardiovasculaire, également connu sous le nom de système circulatoire, comprend le cœur, les artères, les veines, les capillaires et le sang. Le cœur fonctionne comme la pompe qui déplace le sang dans le corps. La circulation artérielle délivre du sang du cœur au corps, et la circulation veineuse le remonte au cœur. Les capillaires sont des vaisseaux sanguins minuscules à l’interface de la circulation artérielle et veineuse où se produit l’échange de substances entre le sang et les tissus corporels. Le système cardiovasculaire sert plusieurs fonctions importantes qui sont nécessaires à la vie.

Transport d’oxygène et de dioxyde de carbone

Fournir de l’oxygène au corps est la fonction la plus essentielle du système cardiovasculaire. Bien que toutes les cellules nécessitent de l’oxygène, les cellules du cerveau sont les plus sensibles et commencent à mourir en seulement 3 minutes si elles sont privées d’oxygène. Pendant l’inhalation, l’air entre dans les poumons et l’oxygène est absorbé dans les sacs d’air dans la circulation sanguine. Ce sang riche en oxygène est pompé à travers le cœur dans la circulation artérielle. Dans les capillaires, l’oxygène se diffuse hors du sang et dans les cellules des organes et des tissus du corps. Dans le même temps, le dioxyde de carbone – un produit de rebut produit par des cellules – est absorbé dans le sang et transporté vers les poumons par la circulation veineuse. Lorsque ce sang pauvre en oxygène atteint les poumons, le dioxyde de carbone diffuse à travers les sacs d’air et est alors exhalé. Ce cycle se produit à chaque souffle.

Transport de produits nutritifs et déchets

La fourniture de nutriments au corps est une autre fonction essentielle du système cardiovasculaire. Une fois que les aliments ont été digérés dans l’estomac et les intestins, leurs composants nutritifs sont absorbés dans la circulation sanguine. Ces éléments nutritifs comprennent des sucres, des graisses, des vitamines, des minéraux et des blocs de protéines appelés acides aminés. Chacun de ces éléments nutritifs est vital pour la santé du corps. Par exemple, le sucre glucose est le principal combustible du corps pour générer de l’énergie, et les acides aminés permettent au corps de fabriquer de nouvelles cellules. Comme l’oxygène, les nutriments diffusent de la circulation sanguine dans les cellules du corps par les capillaires. En plus du dioxyde de carbone, le système circulatoire reprend les déchets métaboliques et les toxines et les transporte au foie, aux reins et aux poumons pour une éventuelle élimination du corps.

Protection et guérison des maladies

Le système circulatoire sert d’autoroute aux cellules et aux protéines qui combattent les maladies et aux messagers du système immunitaire. Les cellules du système immunitaire appelées globules blancs patrouillent le corps à la recherche de germes envahissants. Si une infection se produit, ces cellules envoient des signaux d’alarme chimiques qui traversent la circulation sanguine, qui transmet ensuite les cellules de lutte contre les infections au site de l’infection. Le système circulatoire transmet également des messagers chimiques qui attirent les cellules pour guérir les tissus qui ont été endommagés en raison d’une blessure ou d’une maladie.

Livraison hormonale

Les hormones sont des messagers chimiques produites par les glandes endocrines qui affectent les organes éloignés. Le système cardiovasculaire sert de lien de transport entre les glandes endocrines et les organes ou tissus qu’elles contrôlent par des hormones. Par exemple, les hormones produites dans la glande pituitaire dans le cerveau contrôlent d’autres glandes endocrines – telles que la thyroïde, les ovaires et les testicules – ainsi que la croissance de l’enfance. De même, l’hormone insulino-hypoglycémique produite dans le pancréas affecte l’absorption et l’utilisation de la glycémie dans tout le corps. Et les hormones thyroïdiennes affectent le taux métabolique de pratiquement tous les organes et tissus du corps, grâce à leur accouchement à l’échelle du corps par l’intermédiaire du système circulatoire.

La régulation de la température corporelle est une fonction souvent négligée mais importante du système cardiovasculaire. La fonction optimale du corps humain se produit dans une plage de température relativement étroite, qui est étroitement réglementée. Si la température du corps commence à augmenter, les vaisseaux sanguins proches de la surface du corps se dilatent, augmentant de taille. Cela permet au corps de se débarrasser de l’excès de chaleur à travers la peau. À l’inverse, si la température du corps baisse, les vaisseaux sanguins de surface se contraignent à conserver la chaleur corporelle. Le système cardiovasculaire fonctionne de concert avec le mécanisme de transpiration du corps comme principal régulateur de la température corporelle.

Régulation de la température corporelle